23 febrero 2024

El cambio climático inducido por el hombre influyó en el calor extremo de abril

Un grupo de investigadores del World Weather Attribution (WWA) atribuyen en un informe al cambio climático inducido por el hombre como causa principal del calor extremo de finales de abril en España y otros países.

El cambio climático inducido por el hombre, clave para las olas de calor

Durante la última semana del pasado mes de abril, las temperaturas en muchas zonas de España, Portugal, Marruecos y Argelia fueron hasta 20 grados más altas de lo normal para esta época del año. Estas temperaturas récord se sumaron a una sequía histórica de varios años en esas regiones, lo que exacerbó los impactos del calor en la agricultura, que ya está amenazada por una creciente escasez de agua como resultado del efecto combinado del cambio climático y el uso del agua.

Estos científicos han evaluado en qué medida el cambio climático inducido por el hombre alteró la probabilidad y la intensidad de esta ola de calor de principios de temporada. Usando métodos revisados ​​por pares publicados, analizaron cómo el cambio climático inducido por el hombre alteró la probabilidad y la intensidad del evento de ola de calor de 3 días que ocurrió del 26 al 28 de abril de 2023, en la región más afectada (ver Figura 1, contorno negro).

Para estimar la influencia del cambio climático causado por el hombre en este calor extremo, estos expertos han combinado modelos climáticos con las observaciones. Tanto las observaciones como los modelos muestran un fuerte aumento en la probabilidad y la intensidad, pero el cambio es sistemáticamente menor en los modelos que en las observaciones. El hecho de que el calor extremo aumente más rápido de lo que simulan los modelos climáticos es un problema conocido en verano en Europa Occidental, en todos los modelos climáticos, y también se encuentra aquí.

El cambio climático inducido por el hombre eleva hasta 100 veces la probabilidad de olas de calor

Los resultados combinados concluyen que el cambio climático eleva la probabilidad hasta 100 veces de que ocurra una ola de calor de estas características y que si la acción humana no hubiera calentado el planeta en 1,2 grados sería más difícil que se produjeran en esas fechas.

Las olas de calor se encuentran entre los peligros naturales más mortíferos, con miles de personas que mueren cada año por causas relacionadas con el calor. Sin embargo, el impacto total de una ola de calor a menudo no se conoce hasta semanas o meses después, una vez que se recopilan los certificados de defunción o los científicos pueden analizar el exceso de muertes. Muchos lugares carecen de un buen registro de las muertes relacionadas con el calor, por lo que es probable que las cifras de mortalidad global actualmente disponibles estén subestimadas.

Las olas de calor tempranas causan muertes y amenazan el rendimiento de los cultivos

Las olas de calor tempranas y las condiciones de sequía asociadas también amenazan el rendimiento de muchos cultivos, como el trigo, porque dificulta el llenado del grano. Esta ola de calor ha llegado en un momento crítico para la temporada de cultivo en los países del Mediterráneo Occidental.

Si bien Europa y el norte de África han experimentado olas de calor cada vez más frecuentes en los últimos años, el calor reciente en el Mediterráneo occidental ha sido tan extremo que también es un evento raro en el clima más cálido de hoy. Se estimó que nuestra estimación de las temperaturas observadas promediadas durante 3 días tiene un período de retorno de aproximadamente 400 años (al menos 60 años) en el clima actual, lo que significa que tienen aproximadamente un 0,25 % de probabilidad de que ocurra en un año determinado.

​​Las muertes relacionadas con el calor han disminuido en las ciudades con planificación urbana para el calor extremo

​​Las muertes relacionadas con el calor han disminuido en las ciudades con planificación urbana para el calor extremo. Esto ha resultado eficaz en España y, en particular, en Lisboa, Portugal, donde el efecto isla de calor urbano se ha reducido mediante la incorporación de más espacios verdes y azules. Además, se ha demostrado que los sistemas de alerta temprana para el calor, los comportamientos simples de autoprotección como beber suficiente agua, los planes de acción para el calor de la ciudad, los lazos sociales fuertes y la percepción mejorada del riesgo reducen los impactos en la salud relacionados con el calor.

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