19 junio 2024

AIMPLAS avanza en metodologías innovadoras de descontaminación para poder usar material plástico reciclado en envases alimentarios

Investigaciones para poder usar material plástico reciclado en envases alimentarios

Una de las principales preocupaciones en el sector del plástico, y más concretamente en el sector alimentario, es la inclusión de material plástico reciclado en sus envases. Actualmente, no existen procesos autorizados para el uso de polipropileno (PP) posconsumo reciclado en envases alimentarios.

Inclusión de material plástico reciclado en los envases alimentarios

El proyecto RECYCLING INVITRO NIAS, impulsado por AIMPLAS, Instituto Tecnológico del Plástico, pretende avanzar en esta dirección, a través del desarrollo de metodologías innovadoras de descontaminación para poder usar PP reciclado en aplicaciones de contacto alimentario.

Directivas europeas en materia de economía circular

Amira Fernández, investigadora del Laboratorio de Food Contact y Packaging de AIMPLAS, explica que “esta investigación surge de la necesidad real de incrementar la disponibilidad de material reciclado para envasar alimentos, tal y como demandan las directivas europeas en materia de economía circular. Estamos avanzando en procesos con una eficiencia de descontaminación suficiente para poder emplear el material reciclado resultante en aplicaciones alimentarias”.

Además, -ha continuado la investigadora- “también estamos optimizando bioensayos in vitro para emplearlos como herramienta que complemente, y sobre todo simplifique, la evaluación de riesgos que se deriva de la exposición a las NIAS (sustancias no añadidas intencionadamente) que pueden estar presentes en los envases plásticos y más aún en los materiales reciclados, ya que estos análisis suponen grandes esfuerzos, tanto para las empresas, como para los laboratorios responsables”.

Las empresas se beneficiarán de un gran avance en procesos de descontaminación gracias al uso de material plástico reciclado

En este sentido, Amira Fernández ha destacado que “gracias a los resultados del proyecto, las empresas se beneficiarán de un gran avance en procesos de descontaminación que permitan emplear PP reciclado en envases alimentarios, lo cual hoy en día todavía no es posible. Además, tendrán una mayor capacidad de actuación sobre sus materiales para identificar posibles riesgos toxicológicos por la presencia de NIAS. Con todo ello, lo que perseguimos es garantizar la seguridad de los alimentos envasados o en contacto con materiales reciclados, lo que finalmente beneficiará a los consumidores al ponerse en el mercado envases alimentarios más sostenibles y seguros”.

El mercado tendrá envases alimentarios más sostenibles y seguros

Las empresas PET y CIA, SP BERNER, ITC Packaging y ACTECO colaboran con AIMPLAS en este proyecto, que ha recibido financiación del IVACE a través de los fondos FEDER de la UE, dentro del Programa Operativo FEDER de la Comunitat Valenciana 2021-2027. Estas ayudas están dirigidas a centros tecnológicos de la Comunitat Valenciana para el desarrollo de proyectos de I+D de carácter no económico realizados en cooperación con empresas para el ejercicio 2022.

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